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Diário de Bordo: Tribus da Viação Itapemirim, o landau do povo

Por Roberto Nasser
Sento-me no banco de tecido e regulo suas possibilidades. Um pouco para baixo, desço mais ainda a extremidade frontal do assento, corrijo o encosto do confortável banco revestido em tecido cinza com laterais em plástico do mesmo tom. Estou bem sentado, com o volante grande, de boa empunhadura, bem à vontade. A regulagem dos espelhos retrovisores externos exige um pouco de trabalho. Do banco, traço os referenciais, levanto e acerto-os.

Dou mais uma conferida no painel completo e envolvente atrás do volante. Meço a distância aos pedais, sinto seu curso, registro mentalmente que o pedal de freio não é tão alto quanto estou acostumado. É um pedal baixo, para não exigir ginástica entre a retirada do pé do acelerador e sua colocação no freio. Tudo certo? Acho que sim. Viro a chave, ligo o motor que pega na primeira tentativa e põe-se a trabalhar mansamente com seus seis cilindros respirando com suavidade e harmonia.

Ligo o ar-condicionado, piso a embreagem macia e com comando pneumático, engreno a terceira, a segunda e a primeira, que fica junto ao motorista. Alavanca de pomo grande e agradável empunhadura. Confiro os espelhos, tudo bem aí atrás, dou uma olhada nos passageiros, clima de alegria, misto de surpresa e incógnita no ar, e vamos nós. Musiquinha no ar, temperatura regulada, direção hidráulica, suspensão a ar, motor turbinado, vidros ray-ban, para-brisa degradê, bancos amplos, mais largos que a primeira classe aérea, reclináveis como os dos anúncios da Pan Am. Conforto, porque quem gosta de pobreza é intelectual, já diz com muita propriedade o Joãozinho Trinta, da Escola de Samba dos Troquilídeos, que a plebe ignara chama de Beija-Flor.

Enfim, vamos nós no Tribus da Itapemirim.
Pensou o nosso simpático leitor que esta introdução estivesse montada por engano, lembrando muito mais a descrição de um automóvel moderno e atual do que a de um ônibus interestadual? Pois, a matéria está no lugar de certo, assim como estão os ônibus modernos para viagens de longo curso. Devidamente atualizados e confortáveis, andando a passos tecnológicos bem paralelos à escalada do automóvel. Em matéria de ônibus o Brasil tem pouco a aprender com os demais. E em matéria de tecnologia de pico nesse assunto, o Tribus abriu novo caminho e nele se mantém na frente.

O motor ronrona e empurra o grande ônibus via seu eixo traseiro de tração, montado imediatamente à frente da caixa de transmissão. Como o próprio Tribus, outra criação da Itapemirim. Dizem os teóricos que ônibus rodoviários se dirige num crescendo de rotações. Quer dizer, você estica pouco a primeira, só para movê-lo e desmoralizar a inércia. Depois, estica um pouquinho a segunda, um pouquinho mais a terceira, leva a quarta até o fim da faixa verde do conta-giros e fica ali na quinta olhando para o cronógrafo, que é um velocímetro especial, aferido e lacrado pela empresa dona do ônibus, e onde um disco conta — a tradutores especializados — o que aconteceu na viagem: velocidades a que horas, em que quilômetro, freadas, em suma, um disco que é um verdadeiro exame cicloergonométrico — perdoem-me os cardíacos,  cardiologistas, cardiopatas e hipocondríacos em geral do exercício de operação do ônibus. Dizia, fica-se olhando o cronógrafo, mantendo o ponteiro em cima dos 80 quilômetros por hora. Acima disso, ele acende uma incômoda luz vermelha de aviso.

A suspensão macia, nos três eixos e oito pneus de apoio, mantém o grande ônibus firme na estrada. Nas ultrapassagens o torque abunda (esta nossa língua é tão rica, mas tem umas palavrinhas que tiram a seriedade de qualquer texto…) e apesar do grande volume do Tribus — 13,20 m de comprimento, 2,60 m de largura e 3,60 m de altura — não há inclinações desconfortáveis, movimentos parasitas ou tendências pendulares.

Ou seja, o ônibus apesar de grande, não balança nem sacode. Tem um rodar agradável e simpático, do tipo que se imagina como ideal para ônibus de longo curso. A conjugação desses sistemas de suspensão, projeto e características, traduz-se para o passageiro neófito e distante de detalhamentos técnicos no seguinte: o bicho é confortável, não sacode, não vibra, os bancos são largos, reclináveis, o espaço entre eles é enorme, tipo primeira classe de avião internacional e dá até para ler sem forçar os olhos. A temperatura amena é assegurada pelo ar-condicionado, os vidros ray-ban, garantem o clima e luminosidade confortável e há luzes direcionais para leitura.
Lado esquerdo do Tribus: o eixo de tração é o último
Para quem dirige, também conforto. O fato de o motor ser um produtor de cavalos — no caso um Scania de seis cilindros DF 1115, 11 litros de cilindrada, produzindo 305 cv a 2.000 rpm, permite manter velocidade de cruzeiro bem elevada, fator de rapidez e conforto, tanto para o motorista quanto aos passageiros.

O condutor não fica às voltas com cambiadas constantes e  o nível de conforto mecânico chegou a tal ponto que este conjunto dispensa a dupla debreagem, que é uma espécie de marca registrada de veículos grandes. A embreagem de acionamento pneumático, que lembra sua presença toda vez que é acionada com pssst lá atrás, mais um novo sistema de sincronização, permite troca rápida nas marchas para que a velocidade média seja mantida. Ou seja, embora não se pretenda do Tribus um comportamento esportivo, também não há motivo para perda de tempo na mudança das marchas.

Não medi o consumo por razões mais que óbvias. Informou Waldomiro Sorte, diretor da Itapemirim em Brasília, que nestes 14 mil quilômetros, rodados durante várias horas em alguns dias que está em operação, conseguiu-se a média de 3,39 km/litro de diesel. Acha o administrador que isto poderá melhorar, tanto por acerto da regulagem quanto por melhor adaptação dos operadores — a Itapemirim, que treina motoristas por seis meses antes que eles sentem ao volante de um ônibus para viajar, não os chama de motoristas, mas de operadores.

O Tribus roda confortavelmente e chama a atenção das pessoas na estrada que liga Brasília ao sul do País, trecho que percorro para uma leve e superficial avaliação do ônibus. Ao conduzi-lo, sentindo características tão agradáveis, lembro-me de pouco tempo atrás — e não faz 10 anos isto — quando dirigia eventuais caminhões FNM, com motor confiável, rumoroso e que aquecia a cabina, e que a caixa sem sincronização e a reduzida mecânica eram tira-prosa de motorista metido a bom ou incauto metido a isto.
Motor Scania DF 1115 de 6 cilindros em linha, 11 litros, 305 cv
Havia ocasiões em que era preciso soltar o volante, pisar a embreagem com o pé esquerdo, levar a alavanca de marchas para o ponto morto com a mão direita. Coincidentemente, dar uma acelerada no motor, para achar o “tempo” — coincidir as rotações do motor com a que seria a da transmissão de rotações à engrenagem escolhida — tornar a pisar na embreagem e aí, empunhar a alavanca de marchas (dura à beça) para engrenar a marcha, ao mesmo tempo em que a mão puxava a alavanca da reduzida — também mecânica — buscando a marcha desejada.

Divertido descrever, mas caótico fazer, principalmente com o caminhão carregado, numa subida, sabendo-se que em caso de erro, simplesmente nada engrenava: nem marcha, nem reduzida. Aí, a situação ficaria preta, porque nessa altura do campeonato o “bruto” estava quase parando e a solução era pendurar no pedal de freio para impedir que ele voltasse, de ponto morto, em marcha à ré, união de favores que foi responsável por muitos desastres.

Eu acho que as pessoas que transitavam na estrada nesse dia em que experimentei o Tribus não estavam acostumadas nem ao volume do ônibus projetado contra a paisagem, nem ao menos, a quem prestasse mais atenção, a um neófito feliz da vida que, de tênis, calça Lee surrada e camisa Lacoste, tão velha que o jacaré tinha barbas brancas, conduzia o ônibus, achando-o formidável de condução e usofruto, limitando, a custo, a fazer o bicho andar numa velocidade compatível com as suas disposições e vontades.

Num veículo com tal superdimensionamento é que se vê que a velocidade máxima de 80 quilômetros horários não pode nivelar por baixo uma camioneta velha, sem suspensão e de pneus carecas, com automóvel novo de uso e projeto ou um ônibus de longo curso ou um caminhão que corta o País de norte a sul arrastando 40 toneladas sobre o chassi. Os 80 por hora, num veículo como esse e com sua proposta de viagens de longo curso, são ridículos, por não serem produtivos e defasados com a realidade.
É um avião? Não, é um ônibus, o Tribus
No retorno, apesar do tamanho do Tribus, já senti nas ultrapassagens que ele é bom de direção. Assim, não preciso fechar a estrada para virar. Mantenho-me na segunda faixa. De quinta para quarta, quarta para terceira, vejo que um Fusquinha anônimo está emparelhado com o Tribus e me preocupo com o retorno — se o motorista do carro pequeno soubesse como o seu comportamento angustia a quem dirige um veículo grande… — terceira para segunda, tudo sem problema ou esforços, viro o amplo volante, o mecanismo hidráulico funciona e o projeto mecânico também. Faço o retorno, tomo a faixa da direita e inicio o caminho de volta.

O motor Scania volta a tracionar com suavidade e precisão. O câmbio simples, sem o split — mecanismo pneumático que permite redução de diferencial — reduz a operação a cinco marchas à frente, logo engrenadas.A ampliação do torque permite isso.

A longa reta que se delineia à minha frente e que mostra, num vale muitos quilômetros à frente, as primeiras construções de Brasília, é uma estrada que dá a exata imponência à cidade, pois parece que você está saindo de muitos quilômetros de coisa nenhuma para chegar a uma civilização nova, diferente e berço de esperanças. Deixei o devaneio quando avistei um engenho de moer cana, aquela máquina de fazer dinheiro fácil e atrair crianças e abelhas.

Um representante deste primeiro grupo, camarada com três anos e meio de idade e que desfruta uma grande autonomia e sua cota de ações na sociedade familiar que temos em comum, bateu no vidro que separava o habitáculo do operador do restante do salão e sentenciou: “Papai,vamos tomar caldo de cana!”. Eu, autossuficiente, dirigindo este ônibus de 14.800 quilos, 13,20 m de comprimento, empurrado por 305 cavalos de potência, fiz o que todo sujeito independente e sensato faria: encostei o Tribus no acostamento.

E lá fomos nós. Ele, saltando no cascalho e pedindo a esverdeada bebida. Eu, achando graça na ilação que havia entre duas coisas tão distantes e aparentemente sem nenhuma ligação: o caminho que o Tribus abriu no transporte rodoviário de passageiros, com sua independência de formulação, construção, aplicação e proposta. E a decisão deste sujeitinho de 15 quilos em mudar o curso deste mastodonte mecânico em função de sua pequena vontade. Duas situações muito bem definidas pela amplitude dos versos mais famoso dos bardos lusitanos, que há séculos definiu: “Cessa tudo quanto a antiga musa canta, quando um valor mais alto se a levanta”. (Camões, grato pela coautoria — ou conivência?).
Com informações: Auto Entusiastas

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